Categorie: Formule 1

Column: Monaco doet zichzelf te kort

Monaco, ook wel het kroonjuweel van de kalender genoemd, verrast ons niet langer. De race begint in Monaco eigenlijk al op zaterdag en is op zondag niet meer dan een optocht. Veranderingen komen eigenlijk niet door geweldige acties, maar door het falen van anderen. De inhaallocaties van vroeger zijn niet langer meer geschikt om in te halen. De Formule 1 gaat immers gewoon te snel voor het kleine circuit aan de haven. Monaco doet zichzelf letterlijk en figuurlijk te kort met deze race.

 

Voor ieder die denkt dat Monaco nog nooit is aangepast, moet heel goed kijken naar de lay-out in 1930 en de huidige variant. Het circuit werd rond 1973 noodgedwongen aangepast met een van de mooiste delen in het circuit: De zwembad chicane. De Nouvelle chicane bestond toen nog niet eens. Sterker nog. In 1972 reden de coureurs niet eens La Rascasse. Een bocht die door Schumacher niet meer weg te denken is. Inmiddels rijden. De Nouvelle chicane maakte zijn opwachting pas in 1986 en door de loop van de jaren zijn een aantal bochten aangescherpt of juist vloeiender gemaakt.

 

Het punt is. De Lay-out van het circuit bepaald niet volledig de charme. De hedendaagse optochten zorgt ervoor dat het populairste stratencircuit terrein verliest ten opzichte van Singapore en Baku. In 2025 komt er meer grond vrij in Monaco en please, laat het prinsdom er een inhaallocatie voor het circuit in verwerken. Het enige wat ervoor moet wijken is de bocht ‘Portier’. Daar waar menig coureur de walk of shame heeft kunnen starten. Het mooie aan Monaco is de uitdaging. Het rondje dat vlekkeloos gaat, maar wanneer de leider 2,5 seconde langzamer kan blijven rijden dan de rijders op plaats 8 tot en met 10, dan wordt het voor de kijker saai.

 

Monaco heeft de muur dichtbij nodig, maar wat ontbreekt om dit circuit speciaal te houden, is een inhaalplek. En nee, een nieuwe lus hoeft niet 50 meter breed te zijn zoals het stratencircuit van Valencia, maar het moet ideaal zijn om van buiten naar binnen te kruizen bij het insturen. Zo kan de aanvallende partij kiezen voor van binnen naar buiten te kruizen. Een snelle knik naar de tunnel zou helemaal mooi zijn. Met 300 kilometer per uur door de tunnel kan geen 78 ronden goed blijven gaan en dus keert de onvoorspelbaarheid terug. Waarom heeft Monaco een nieuw stuk nodig? Om nummer 1 te blijven!

Melbourne

Seizoensopener

Na al het speculeren tijdens de winter is het seizoen nu dan eindelijk begonnen. Mercedes, Ferrari en Red Bull zijn nog steeds de sterkste 3 maar daarachter is er wel wat veranderd. Ook is het snelheidsverschil tussen de eerste 3 ietwat veranderd. Lees nu hoe:

  • Top 3 teams; Mercedes heeft met Hamilton achter het stuur een duidelijk signaal gegeven op wie er gejaagd moet gaan worden. Ferrari slaagde daar prima in en sloop na de winst, maar toch zijn ze bij de Scuderia niet heel tevreden. Hun snelheid valt wat tegen en het lijkt erop dat Red Bull eigenlijk tussen hen en Mercedes in hoort te zitten. Een slechte race van Max en een gridstraf van Riccardo zorgde er voor dat dit beeld geen werkelijkheid werd. De Virtual Safetycar zorgde er zelfs voor dat Mercedes verslagen werd. Willen  ze daar meer dan 1 van gaan maken, dan zullen ze flink wat werk moeten verichten. Gelukkig heeft Ferrari zichzelf nu 2 week extra gegeven.

 

  • Haas; Voor alle teams achter de grote 3 was Melbourne net het verhaal van de haas en de schildpad. Haas was verruit de snelste van de achtervolgende teams en leek naar een bijzondere 4-5 positie te rijden. Het bleek dat niet iedereen bij het team zo goed voorbereid was als dat de coureurs waren. Twee fout gemonteerde wielmoeren leverden een dubbele DNF op voor Haas. Iets dat 12 maanden daarvoor ook al gebeurde.

 

  • McLaren en Renault; De Twee teams achter Haas zijn duidelijk Mclaren en Renault. Renault lijkt qua snelheid van de auto de betere, maar Alonso stuurt zijn weg er in Melbourne goed voor. Vooral voor Vandoorne is dat een gevaarlijk signaal. Bij een te groot verschil zou Lando Norris wel eens op de deur kunnen kloppen voor een stoeltje in 2019. Een jaar op de reserve bank zou Vandoorne niet bepaald goed gaan doen. Bij Renault liet Hulkenberg zien dat hij de teamleider is. Sainz kan zich prima meten met Hulkenberg, maar een overvloed aan water “te moeten” drinken, zorgde voor wat misselijkheid. Dit verhaal hebben we een keer eerder gehoord toen hij teamgenoot was van Max Verstappen bij Toro Rosso. Vertelt Sainz smoesjes of slaat de pechduivel iet wat te vaak toe?

 

  • Force India; Force India heeft het financieel moeilijk en ook de prestaties komen er juist op dit moment even niet uit. Het team staat er qua prestaties beter voor dan Toro Rosso, Williams en Sauber, al is dat waarschijnlijk merendeels te danken aan de ervaring en talent van de coureurs. We hopen dat ze zichzelf financieel op orde kunnen houden en daarmee een aantal broodnodige updates kunnen brengen, want anders is P4 heel ver weg dit jaar.

 

  • De laatste 3; Sauber heeft de aansluiting gevonden en dan vooral Leclerc. Afkomstig uit Monaco en dominerend de F1 binnen gewandeld. Williams daarentegen heeft een matige auto en vooral in Stroll een matige coureur. Het is jammer dat Sirotkin uitviel, maar anders hadden we een beter beeld kunnen krijgen hoe slecht Stroll zijn wedstrijd was, of hoe goed die van Charles Leclerc was. Bij Toro Rosso is het vooral pech dat hen aan de kant houdt of vaker dan nodig in de pits brengt. Feit is wel dat deze 3 door verschillende factoren… plots aan elkaar gewaagd zijn.